Per non essere più il “prezzo del gratis”

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“Essere liberi ha un costo”: questo il motto della campagna in cui non solo Orwell, ma tutti noi – e speriamo tutti voi – intendiamo mettere la faccia. Perché? Semplice. Viviamo in un mondo in cui, come noi stessi abbiamo più volte avuto modo di dimostrare nelle nostre riflessioni, il “prezzo del gratis” siamo noi: noi e i nostri dati personali, le nostre informazioni più private date in pasto ai Giganti del Digitale, in cambio dell’utilizzo di App e social che ci sembrano chissà quanto divertenti e ahinoi innocui, mentre non fanno che tracciarci online e offline.

Per invertire questa tendenza non v’è che un modo: fare un’informazione libera e davvero indipendente, senza padroni da omaggiare con violazioni della nostra privacy. Ciò non è possibile, però, senza il sostegno di tutti noi, tutti voi che sempre più numerosi state seguendo Orwell.

Affinché però nessuno pensi che siamo “di parte”, cerchiamo di vedere alcune sfaccettature del problema e dei vantaggi che una piccola sottoscrizione per le Digital News può portare.

Diciamo anzitutto che i dati del recente Digital News Report del Reuters Institute rivelano che i consumatori hanno una crescente esperienza nell’effettuare pagamenti e suggeriscono che anche la loro disponibilità e le aspettative di pagare per le notizie in forma digitale sono in aumento.

I dati indicano che, in media, il 10% delle persone ha pagato per le notizie in forma digitale, circa un terzo in più rispetto allo scorso anno. Questo tasso di crescita è aumentato a causa della base relativamente bassa da cui è partito, ma è chiaro che c’è una crescita significativa nei consumatori che hanno pagato per le notizie digitali in paesi come Regno Unito, Germania e Stati Uniti.

L’atteggiamento mutevole nei confronti del pagamento si sta verificando perché non è più una novità e i consumatori si aspettano che più fornitori di notizie richiedano pagamenti in futuro. Anche tra coloro che non hanno mai fatto acquisti di notizie digitali, la disponibilità a pagare per le notizie in futuro è in media del 14% e sale al 19% tra i consumatori di notizie di maggior spessore.

Il motivo principale per cui i consumatori si aspettano di pagare per le notizie digitali in futuro è il calo della disponibilità di notizie gratuite di qualità. Questa constatazione è stata rilevata nei dati del Regno Unito in cui il 23% degli intervistati lo indica come motivo per cui si aspetta di pagare.

Gli sviluppi nelle notizie a pagamento hanno implicazioni strategiche significative per i fornitori di notizie. È sempre più necessario concentrarsi sulle esigenze dei clienti. Poiché le notizie digitali sono più competitive delle notizie stampate, la loro attività consiste nel servire i clienti meglio di altri fornitori. Se i fornitori di notizie ottengono buoni risultati su questo, il resto sarà un risultato naturale.

Oggi, un certo numero di grandi player sta generando il 15-25% delle entrate totali dai media digitali. Inoltre, le dimensioni del pubblico servito stanno aumentando da 5 a 10 volte, perché le piattaforme digitali attirano utenti che non hanno letto i prodotti di stampa. Alcuni players di medie dimensioni stanno anche iniziando a raccogliere benefici.

Questi vantaggi si stanno sviluppando perché il pubblico sta iniziando a chiarire come vuole utilizzare i media digitali e le organizzazioni di notizie stanno imparando come allineare i loro contenuti e le pratiche tariffarie a questo nuovo ambiente.

Di conseguenza, i fornitori di notizie stanno perseguendo diverse strategie in materia di pagamenti. Alcuni stanno perseguendo modelli freemium, con alcuni contenuti generali e promozionali offerti gratuitamente e migliori (o premium) dietro il paywall. Altri seguono un modello misurato, che consente un accesso limitato ad alcuni articoli come strategia di marketing e pubblicità che genera entrate dagli utenti regolari. La maggior parte dei documenti che utilizzano il sistema misurato hanno fissato il limite per l’accesso gratuito a 10-15 storie al mese. Altri impiegano paywall “hard” con il pagamento richiesto per tutti i contenuti.

Per quei giornali e riviste che non hanno ancora iniziato ad addebitare, le domande chiave sono quando implementeranno i sistemi di pagamento digitali, per quali contenuti verranno addebitati, su quali piattaforme, in quali circostanze, come e a quale prezzo. Alcuni potrebbero continuare a perseguire una politica di libero accesso per un certo periodo al fine di costruire un pubblico digitale, ma ad un certo punto la maggior parte passerà a una sorta di sistema di pagamento per rimanere economicamente redditizia.

Le organizzazioni di stampa offrono sempre più prezzi separati per notizie su stampa, web, tablet e telefono, con molti tipi di pacchetti per i servizi.
I pagamenti digitali sono scalabili, consentendo ai fornitori di notizie di offrire una varietà di opzioni di vendita tra cui singoli articoli, accesso di un giorno, accesso settimanale o abbonamenti mensili, trimestrali o annuali a prezzi diversi. Di conseguenza, i fornitori di notizie dovranno determinare quale opzione, combinazione di opzioni o raggruppamento di piattaforme sarà la migliore per le loro operazioni digitali.

In conclusione, la situazione, come visto, è fluida ma sempre di più aumenta la certezza che un modello di sottoscrizione per le Digital News sia non solo accettato, ma accolto con piacere dai lettori, per le motivazioni e le finalità che sostengono questa politica.

Ecco perché anch’io, nel mio piccolo, ho scelto di metterci la faccia e di mettere nero su bianco il mio sostegno a Orwell: perché ho scelto di essere libera, e la libertà – non io ­– ha un prezzo.

 

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