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La verità sul Coronavirus: sottovalutato per un mese dalle autorità cinesi, lo definivano «polmonite virale»

Da un rapporto mai confutato dalle autorità cinesi emergono risvolti inquietanti riguardo alla diffusione del virus che spaventa il mondo intero

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Mentre le autorità cinesi allargavano un massiccio blocco urbano e portavano un gran numero di personale medico a Wuhan, l’epicentro di un nuovo virus simile alla SARS, le autorità mediche certificavano che settimane “senza agire” avevano permesso al virus di diffondersi prima del ricorso a misure serie.

Le autorità cinesi hanno inizialmente riferito che il nuovo coronavirus 2019-nCoV aveva gravemente colpito gli anziani e i soggetti resi vulnerabili da condizioni di salute preesistenti.

Ma uno studio accademico pubblicato da ricercatori cinesi su The Lancet venerdì ha scoperto che dei primi 41 casi confermati del virus, che causa sintomi simili alla polmonite, “meno della metà presentava malattie di base”. Quasi la metà aveva 49 anni o meno. E un terzo non era stato al mercato degli animali selvatici identificato come l’epicentro del virus.

Il 15% di quei primi 41 soggetti infetti sono morti.

“Siamo preoccupati perché il 2019-nCoV potrebbe acquisire un’efficace trasmissibilità umana”, avvertirono gli autori del documento, ovvero dozzine di medici degli ospedali di Wuhan e importanti istituti statali per la ricerca sulle malattie infettive. Il primo dei pazienti è stato ricoverato in ospedale il 16 dicembre, più di un mese prima che le autorità cinesi iniziassero a isolare Wuhan e le città vicine nella provincia di Hubei.

Ier il presidente Xi Jinping ha dichiarato che “l’epidemia accelera”, poiché il paese ha superato i 5327 casi confermati e il bilancio delle vittime è salito a 132, prorogando di tre giorni le celebrazioni del nuovo anno lunare.

Quasi tutto l’Hubei – cioè una popolazione composta da circa 58 milioni di persone, quasi come l’Italia – è pressoché in quarantena, con le autorità che bloccano la maggior parte dei mezzi di trasporto e impediscono l’ingresso e l’uscita di mezzi in almeno 15 città.

Nuovi casi sono stati confermati anche in Germania, Canada, Malesia, Australia, Nepal, Francia, Singapore, Stati Uniti, Giappone, Corea del Sud, Taiwan, Tailandia, Vietnam, Hong Kong, Macao e Cambogia.

La crescente portata del virus arriva dopo settimane di inazione a Wuhan, dove si ritiene che abbia avuto origine in un mercato che vende animali selvatici. Sebbene la scorsa settimana sia stato attribuito alla Cina un insolito grado di trasparenza, i virologi hanno criticato il paese per aver agito troppo lentamente nei primi giorni della sua diffusione, consentendo alle persone infette di viaggiare ampiamente all’interno e all’esterno di Wuhan.

Ora, stanno emergendo nuove prove che dimostrano che i funzionari di Wuhan hanno deliberatamente minimizzato il virus, anche dopo aver informato formalmente l’Organizzazione Mondiale della Sanità il 31 dicembre su ciò che l’OMS descrisse come “un gruppo di casi di polmonite di causa sconosciuta”.

Nei primi giorni della diffusione virale il governo di Wuhan si è limitato ad adottare una “strategia di refrigerazione”, ha detto al China News Weekly un medico del Wuhan Union Hospital. Al personale medico è stato vietato di parlare pubblicamente di ciò che stava accadendo o di accettare interviste con i media, ha affermato il dottore, che ovviamente mantiene l’anonimato.

All’inizio di gennaio la polizia di Wuhan ha anche affermato di aver arrestato otto persone per aver diffuso “voci” su quella che allora era una polmonite poco compresa che colpiva un numero crescente di persone.

Un’altra persona che afferma di essere un medico di Wuhan la scorsa settimana ha scritto alla National Health Commission affermando che ai medici della città è stato detto di non chiamarla “polmonite virale” nei loro rapporti di tra il 12 gennaio e il 16 gennaio – un periodo durante il quale i funzionari locali consegnato relazioni che descrivevano una situazione sotto controllo. Ciò significa che, durante un periodo cruciale in cui si stavano accumulando casi, gli operatori sanitari locali non sono stati in grado di sollevare correttamente l’allarme, scrive il medico in questione. Noi per evidenti motivi non siamo in grado di verificare il rapporto, ampiamente diffuso in Cina e mai confutato dai media statali.

Un medico dell’ospedale Hubei Xinhua di Wuhan è ora morto a causa del virus, secondo quanto riferito dai media statali. La morte di Liang Wudong, 62 anni, arriva tra le notizie diffuse di un gran numero di casi non segnalati di personale medico infetto dal virus e le accuse secondo cui una divulgazione impropria delle informazioni ha impedito a coloro che trattano i malati di prendere le stesse precauzioni.

Un secondo articolo pubblicato su The Lancet ha fornito prove del fatto che il virus può essere trasmesso da una persona che non mostra sintomi di malattia.

Le prime settimane di azioni limitate a Wuhan sono in contrasto con la risposta lanciata dalla Cina negli ultimi giorni, una campagna senza precedenti per isolare la maggior parte della popolazione di Hubei, per intenderci vicina alle dimensioni dell’Italia.

La Cina ha annunciato l’intenzione di costruire due strutture mediche a costruzione rapida per rispondere al virus a Wuhan, una con 1.000 letti e una seconda con 1.300. Mezzi di trasporto militari e aerei civili sono stati utilizzati per pilotare 1.230 rinforzi medici, compresi i medici militari, per aiutare gli ospedali ormai saturi e prendere il posto degli operatori sanitari che si sono ammalati.

Solo il Tibet rimane ufficialmente indenne dal virus. Le principali città e province di gran parte del resto della Cina hanno portato i loro stati di allerta medica ai massimi livelli.

A Pechino, le autorità hanno sospeso il servizio di autobus a lunga percorrenza e chiese e moschee hanno sospeso i loro servizi. La capitale ha anche iniziato lo screening della temperatura nelle stazioni della metropolitana e per tutti i passeggeri in arrivo nei due aeroporti internazionali della città.

Shanghai ha ordinato al personale di trasporto pubblico di indossare maschere, vietato alle scuole di organizzare grandi eventi e stabilito che i funzionari non dovranno registrare matrimoni il 2 febbraio, una data popolare per via del palindromo.

Hong Kong ha sospeso tutti i treni e i voli da Wuhan, dove le autorità hanno anche cancellato le celebrazioni del capodanno lunare e terranno le scuole chiuse fino a metà febbraio.

Nella provincia cinese di Hainan, una popolare destinazione turistica invernale, tutti i turisti che arrivano dalla provincia di Hubei, dove Wuhan è la capitale, saranno sottoposti a osservazione medica per 14 giorni.

Didi, il servizio di ride-ride simile a Uber in Cina, ha richiesto a tutti i conducenti di indossare maschere.

Ma anche alti funzionari del Partito Comunista hanno riconosciuto che i loro sforzi non sono ancora sufficienti per arrestare la progressione del virus, che “non è stato bloccato e si sta diffondendo”, posizione che oggi Xi Jinping è stato costretto a ribadire in prima persona.

Avanti di questo passo converrà che i governi occidentali comincino al più presto a darsi una mossa.

 

Fonti: The Lancet, Globe and Mail, Reuters, Spectator Index, China News Weekly

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